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人民法院报

美国拉丁裔联邦女法官索尼娅·索托马约尔在2009年8月8日宣誓就任美国最高法院法官,接替2009年6月退休的法官戴维·苏特,成为最高法院的111位法官、220年来美国的3位女性最高法院法官,还是美国历史上首位拉美裔最高法院法官。

当天身穿乳白色套装的索托马约尔在最高法院官约翰·马歇尔的肖像下郑重宣誓,“将不分人群、无论贫富,主持正义。”宣誓后首席法官罗伯兹祝贺她并欢迎她的加入。

索尼娅·索托马约尔(Sonia Sotomayor),1954年6月25日出生在纽约市布朗克斯区一个政府为低收入人群提供的住宅区内,父母来自美国海外领地波多黎各。索托马约尔9岁那年,父亲去世,抛下两个孩子。她的母亲在一家戒毒诊所当护士,靠微薄薪水养活一家3口。索托马约尔后来回忆说,母亲非常重视对子女的教育,设法把她和弟弟送进一所教会学校,还买下了社区内仅有的一套百科全书。小时候,索托马约尔最爱看系列侦探剧《南希·德鲁》,渴望长大以后成为像剧中少女神探那样的警探。不过,8岁时,她被诊断患有儿童糖尿病,需要终身注射胰岛素,医生劝她打消当警察的念头。不久,她把对南希的崇拜转移到另一系列法制剧《佩里·梅森》上面,并发誓将来要当法官。“我发现,法官是那间屋子里最重要的角色。”索托马约尔1998年获任联邦上诉法院法官后接受美联社采访时说。

从布朗克斯区的天主教会高中毕业后,索托马约尔考入名校普林斯顿大学,迈出改变人生的重要一步。她后来回忆说,从布朗克斯踏进普林斯顿校园,她当时感觉自己“降落在异国他乡”。头一年,她甚至不敢在课堂上举手提问,“我又胆小,又别扭,不敢提出问题。”不过,4年后,索托马约尔以当届普林斯顿大学“最优等生”的荣誉毕业。求学耶鲁期间,她还担任《耶鲁法律杂志》月刊编辑。但她让耶鲁记住她的是她与一家华盛顿法律公司的抗争。据1978年的新闻报道说,事情源于索托马约尔与该法律公司的一个股东晚饭时的谈话。股东问索托马约尔,如果她不是波多黎各人,法律学院是否会接纳她。这无疑带有歧视的含义。更进一步地,该股东还问,一个公司是否因为聘用了能力不足的少数族裔学生而生意冷淡,只好在几年后解雇他们。许多少数族裔都会遇到这种情况,不少人选择沉默,但索托马约尔显示出大胆和自信,她选择了抗议。她指责该公司在对她进行工作面试时,有明显的种族歧视。常春藤大学在这个时刻充分显示了他们“一荣俱荣,一损俱损”的团结精神,据说,此事发生时,法学院院长要求该公司道歉,并威胁说,如果不写道歉信,耶鲁法学院今后将不允许该公司从该学院招聘律师。这件事曾在大学校园里引起轰动。学生团体强烈支持她,也要求这家法律公司写信道歉。

从耶鲁毕业后,索托马约尔一度进入纽约曼哈顿地区检察官办公室工作,2022足总杯押注APP同时接手一些私人法律事务。1992年,她迎来人生另一重大转机。当时,纽约州出身的籍联邦参议员丹尼尔·帕特里克·莫伊尼汉推举她为纽约联邦地区法院法官,并得到时任总统乔治·H·W·布什提名。

1995年,索托马约尔因一桩案子的判决成为全国名人。那一年,美国职业棒球联赛因球员罢赛一度濒临瓦解,球员和球队老板最终把官司打到联邦地区法院。作为主审法官,索托马约尔做出有利于球员的判决,敦促球队老板与球员们达成新的劳动协议,从而挽救了美国职业棒球业。

索托马约尔本人是狂热的棒球迷。这一判决下来后,美国棒球界和部分媒体对索托马约尔充满溢美之词,甚至称她是职业棒球历史上最辉煌的名人。索托马约尔则借用棒球术语描绘了这一关键判决。“当你看到外场手后退到场边跳起时,这一刻时间暂时凝固了,你得最终判断出这是一记本垒打、二垒安打、一垒安打或是出界。”“棒球判决”令索托马约尔声名鹊起,在纽约联邦地区法院80多名法官中脱颖而出。

1997年,时任总统比尔·克林顿提名她为联邦上诉法院法官。然而,这一提名遭到共和党人顽强阻击。他们担心,一旦索托马约尔成为联邦上诉法院法官,她的拉美裔背景将使她成为最高法院法官的有力候选人。经过一年多争斗,索托马约尔的提名最终于1998年获参议院通过,成为设在纽约市的美国第二巡回上诉法院法官,踏上通往最高法院的最重要的一块跳板。

2009年5月,索托马约尔获奥巴马总统提名,美国国会参议院以68票赞成、31票反对的表决结果,批准对索托马约尔的提名。奥巴马说,他选择索托马约尔作为最高法院官,是因为她是一个将智慧和激情结合起来,并且能够正确地诠释美国宪法的人。拉美裔人士赞扬索托马约尔靠卓越才能和智慧突破社会障碍,“击碎了玻璃天花板”。拉美裔近年来在美国影响显著增长,其人口占到总人口15%左右。奥巴马提名索托马约尔被认为一举两得地填补了最高法院拉美裔和女性法官的空缺,同时笼络了两大选民群体,在国际上也有利于美国的形象。

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